撒哈拉沙漠已变得跟美国一样大,这意味着什么?

2018-03-30 18:16:11    来源:今日头条   科学

撒哈拉沙漠已变得跟美国一样大,这意味着什么?

正在扩张的撒哈拉沙漠

一项新研究表明,撒哈拉沙漠在过去的一个世纪里显著增长,而气候变化是罪魁祸首。

一个研究小组分析了自1923年以来收集的数据,调查了导致撒哈拉地区降雨量变化的不同因素。他们发现,数据涵盖的时间段内,沙漠已经有美国国土面积大小,扩大了大约10%。这些结果对生活在撒哈拉沙漠边缘地区即萨赫勒地区的居民有影响,但科学家们指出,气候变化导致的荒漠化并不是撒哈拉沙漠独有的现象。

马里兰大学的大气和海洋科学家、该研究的高级作者Sumant Nigam教授表示,虽然他们的结果是针对撒哈拉沙漠,但这些结果很可能对世界上其他沙漠也有意义。

撒哈拉沙漠已变得跟美国一样大,这意味着什么?

从太空中拍摄到的撒哈拉沙漠

随着世界人口持续增长,沙漠边缘地区的人们承受不起更多耕地变沙漠。和其他沙漠一样,撒哈拉也经历了季节性的扩张和收缩,但Nigam教授和同事们能够确定其整体扩张范围。

为了挑出气候变化造成的影响,科学家们使用统计方法来消除自然气候循环效应,比如大西洋年代际振荡对降雨量的变化。他们的研究结果揭示,自然气候循环和人为造成的气候变化相结合,导致了过去一个世纪里的后果,而后者占到了增长原因的三分之一。

美国国家科学基金会资助了这项研究,其项目主管Ming Cai博士表示,夏季越发炎热,雨季持续干旱的夏日非洲趋势与增长的温室气体和大气气溶胶有关。这些趋势也对依赖农业经济的非洲人民生活造成了毁灭性的影响。

撒哈拉沙漠已变得跟美国一样大,这意味着什么?

撒哈拉沙漠

大气和海洋科学领域的研究生Natalie Thomas也参与了这项研究,她表示,有了这项研究,他们首要任务是记录撒哈拉地区降雨量和温度的长期趋势。下一步将调查是什么引起了撒哈拉和其他地区的这些趋势。

该团队已经开始研究在北美附近的季节性温度趋势。科学家指出,这里冬天越来越热,但夏天没什么变化。在非洲,情况正好相反,冬天天气相对稳定,但夏天却越来越热。因此,非洲的压力愈加严重。

目前,这项研究发表在《气候杂志》(Journal of Climate)上。


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