中外科学家公布基因数据 “微笑天使”长江江豚原是独立物种

2018-04-15 10:46:20    来源:今日头条   科学

中外科学家公布基因数据 “微笑天使”长江江豚原是独立物种

图说:长江江豚 来源/网络

新民晚报讯(见习记者 郜阳)天生长着一张萌萌的笑脸,生性活泼的长江江豚是长江流域仅剩的淡水豚类,被誉为长江生态的“活化石”和“水中大熊猫”,然而其生存状况却令人堪忧。而最新研究显示,长江江豚其实是独立于海江豚的物种。

在此之前,长江江豚被认为是窄脊江豚的一个亚种。而此研究成果,令鲸豚类物种由原来的89种增加为90种,这对于长江中唯一的鲸类动物长江江豚来说意义非凡。

通过大样本全基因组测序,来自南京师范大学、美国加州大学伯克利分校、华大基因的科研人员对长江和中国沿海不同水域的49只江豚的基因组数据比较分析,发现长江江豚与海洋江豚之间存在着显著而稳定的遗传分化,已形成独立的进化支系。

研究发现一些与水盐代谢和渗透调节相关的基因在长江江豚中出现了显著的正选择,提示它们为了适应与海洋高盐环境完全不同的淡水低渗环境,已经出现了适应性进化,从而更好地在淡水环境下维持体内的水盐平衡。而这种显著的遗传分化与适应性进化,提示它们之间缺乏基因交流而出现了生殖隔离。

据上海海洋大学鱼类研究室主任唐文乔教授介绍,长江江豚是哺乳动物,主要生活在长江沿岸,性情活泼,常在水中上游下窜。“江豚是哺乳动物,是靠肺呼吸的,所以它必须隔一会儿就要露出水面,不能长期在水下生活。”唐文乔说。江豚以鱼类、虾和乌贼为食,每天要进食约体重的5%至8%。一般以家庭规模活动,对水温的适应范围广。“如果生存条件比较好的话,一般长江江豚可以活到20年左右。”

但“天使”正在人间折翼!根据农业部发布《长江江豚拯救行动计划》(2016—2025),2012年长江淡水豚考察结果表明,洞庭湖、鄱阳湖中长江江豚的数量分别约为90头和450头,长江干流长江江豚的数量仅约500头,长江干流长江江豚的年均下降速率为13.7%,且呈加速下降。对于长江江豚来说,现在面临栖息地水环境污染、缺乏食物、渔民网具误伤和船只产生噪音干扰其声呐通信等威胁。“连渔民都打不到鱼,更不要说江豚了。”唐文乔说,“现在虽然划定了保护区,但是江豚为了觅食活动范围不断扩大,就地保护实际效果并不理想。”

以前,长江里同时生长着两种鲸类动物——白鱀豚和长江江豚。白鱀豚已离我们远去,长江江豚也在逐年减少。如何才能不让长江江豚步白鱀豚的后尘?农业部发布的《计划》指出,尽快开展长江江豚迁地保护,是目前挽救该物种最直接、最有效的措施。唐文乔也表示,因为江豚是哺乳动物,人工繁殖的干预难度较大。“比较好的方法是将某个群体的长江江豚迁移到比较小、环境较好的水体里,便于其繁殖。”


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