巧克力将在40年内灭绝!科学家利用基因编辑技术,试图拯救可可树

2019-02-14 16:31:45    来源:今日头条   科学

近日,一项研究表明,随着全球温度的升高,以及干燥气候的影响,可可对这一植物将在2050年左右彻底灭绝。为此,加利福尼亚大学的科学家们正与一家名为火星的生物基因公司合作,在一切为时已晚之前,设法挽救这一作物。因为可可树是全球每天消耗天文数字的巧克力食品的重要来源。

巧克力将在40年内灭绝!科学家利用基因编辑技术,试图拯救可可树

巧克力

研究人员正在探索利用基因编辑技术(CRISPR),使可可树能在更加恶劣的环境下生存。加利福尼亚大学的生物科学实验室中,在冷藏恒温室内的可可树苗正在茁壮成长。这些植物已经被改造过基因,如果一切顺利的话,它们幼苗很快就能在烘干机中存活下来。

温暖的气候正在向全球各地农民的脊椎上传递寒意,可可植物对生存环境要求非常高,它们只能生存在赤道附近。虽然可可树原产于美国南部,但现在全世界绝大部分的巧克力原材料来自西非的两个国家,即科特迪瓦和加纳。因为只有那里,有符合可可树生成的温度及湿度环境,并且一年之内相对恒定。

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可可树

但是,根据美国国家海洋和大气管理局的报告,这些地方在未来几十年内将不再适合可可树的生长。到2050年底,气温上升将使今天的可可树种植区由平原转至山区,但这些山区大部分都是野生动物保护区。

火星公司是一家市值350亿美元的生物基因公司,今年九月,该公司捐赠了10亿美元,作为可持续发展及减少碳排放环境保护的研究基金。与加州大学伯克利分校的合作是这项研究的重要组成部分,如果一切顺利,研究人员将制造出不会在低海拔,高温气候下枯萎和腐烂的可可树,这将有助于防止这一植物的灭绝,或对自然保护区的破坏。

巧克力将在40年内灭绝!科学家利用基因编辑技术,试图拯救可可树

基因编辑技术

伯克利大学的遗传学家詹妮弗·杜德纳教授发明了基因编辑技术,并负责与火星公司合作。虽然基因编辑技术在消除人类疾病和所谓的定制婴儿方面得到了更多的关注,但杜德纳教授认为,这一技术对提高食物的产量和质量同样有很大的帮助。

杜德纳教授加州大学伯克利分校负责研究的实验室被称为创新基因组研究所。其中有一项研究旨在保护木薯,一种防止每年数百万人挨饿的关键作物,研究人员通过调整其DNA来避免因为气候变化造成的其在高温下产生毒素的危险。杜邦公司已经将基因编辑技术应用到了玉米和蘑菇的种植上。

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木薯

杜德纳教授强调,在全球变暖的大前提下,如果人们还想吃到天然的巧克力,就必须借助基因技术的帮助。否则在不远的将来,人类就只能靠食用各种人造食物为生了。


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